Лемминги склонны к массовому самоубийству

Лемминги склонны к массовому самоубийству

Вопреки распространенному воззрению лемминги не утрачивают в массовом порядке волю к жизни и не бросаются, сводя счеты с жизнью, в море. Да, как говорится в Британской энциклопедии, когда в колонии скапливается много животных, «лемминги могут мигрировать» и некоторые могут «утонуть, сталкиваемые в море напирающей на них сзади массой».

В исследовании «Млекопитающие Северной Америки» натуралисты Роланд У. Кейс и Дон Э. Уилсон пишут о том, как «в благоприятные годы их популяция стремительно увеличивается, после чего можно видеть, как эти зверьки разбегаются из густонаселенных районов по низкорослой тундре». Судя по всему, именно это необычное зрелище и «дало повод к мифу о том, что лемминги, прыгая со скалы, кончают с собой».

Не исключено, что данное представление возникло под влиянием диснеевского фильма 1958 года «Белая пустыня», где рассказчик говорил: «Всех этих крошечных грызунов охватывает своего рода непреодолимое влечение, и они, подстегиваемые ни на чем не основанной истерией, устремляются вперед навстречу своей странной судьбе». Действительно странной, поскольку еще ни одному натуралисту не удалось отыскать неопровержимых доказательств того, что леммингам действительно свойственно столь необычное поведение.

Многое в их поведении непонятно, однако одно ясно точно: эти пушистые, похожие на хомяков существа не самые депрессивные млекопитающие на нашей планете, и это следует знать.

 

24.04.2018